เชียงรายเป็นเมืองเก่าแก่ที่สุดในภาคเหนือของประเทศไทย ตั้งอยู่ในเมืองหลวงของอาณาจักรลังกา ในปี1296 ในรัชสมัยสมเด็จพระนเรศวรมหาราช ที่ซึ่งเป็นอดีตหัวใจของจักรวรรดิล้านนา ซึ่งตอนนั้นครอบครองพื้นที่ทางภาคเหนือของประเทศไทยมากที่สุด ซึ่งตอนนี้เป็นพื้นที่ใกล้เคียงติดกับ พม่า จีน ลาว

สำหรับอาณาจักรล้านนานั้นเชียงรายเป็นเสมือนอู่ข้างอู่น้ำของภาคเหนือ และในปัจจุบันคือพื้นที่สามแหลี่ยมทองคำ ซึ่งเป็นศูนย์กลางการผลิตฝิ่นและค้าเฮโรอีนในเอเชีย

 

 

ในปัจจุบันเหลือแค่ร่องรอยแค่เพียงในพิพิธภัณฑ์ฝิ่นที่เชียงแสนบริเวณพรมแดนไทยลาว ที่ซึ่งจะแสดงประวัติศาสตร์การค้าและการใช้ยาเสพย์ติดผิดกฎหมายเป็นเวลานานกว่า 5000 ปี

แต่กลุ่มนักท่องเที่ยวต่างเลือกที่จะไปที่หมู่บ้านชาวเขาที่ห่างไกลออกไป ด้วยเส้นทางการเดินทางที่แสนลำบาก ปกคลุมด้วยหมอกหนาและสูงขั้นไปกว่า 1500 เมตรจากระดับน้ำทะเลอีกทั้งวัดโบราณที่ตั้งอยู่ตามหมู่บ้านริมแม่น้ำโขงที่สวยงามและยิ่งใหญ่รวมถึงป่าไม้สักที่ขึ้นชื่อของจังหวัดเชียงรายและอดีตอาณาจักรเมืองล้านนาที่ซึ่งถือว่าเป็นศูนย์กลางวัฒนธรรมที่สำคัญของประเทศไทย

เหล่าภูเขาสูงตระหง่านทางทิศตะวันตกที่คุณสามารถมองเห็นได้ในวันเดินทางหลายๆวันซึ่งคุณจะได้สัมผัสกับชีวิตของชนเผ่าโบราณที่ห่างไกลจากโลกสมัยใหม่ที่มีวัตถุนิยมและเนื่องจากภูมิประเทศของจังหวัดเชียงรายมีสภาพภูมิอากาศที่เย็นกว่าส่วนอื่นๆของประเทศไทยและมีความชื้นน้อย จึงทำอุณหภูมิในฤดูหนาวมีโอกาสที่จะลดลงมากกว่า10องศาเซลเซียสในชั่วข้ามคืน และมีค่าเฉลี่ยของอุณหภูมิอากาศกลางคืนอยู่ที่21องศาเซลเซียสและช่วงกลางวันอยู่ที่25องศาเซลเซียส

 

จุดเด่นของเมืองเชียงราย

เชียงรายนั้นเป็นเมืองที่ค่อนข้างเงียบเหงา แต่ทำให้รู้สึกผ่อนคลายและมีความน่าสนใจตั้งอยู่บนที่ราบลุ่มแม่น้ำกก แม่น้ำแคว และแม่น้ำโขง ที่มีสะพานทอด จากแม่น้ำออกมาส่วนเขตของเมือง โดยแต่ละสะพานจะวิ่งไปตามทิศเหนือ ทิศใต้

วัดป่าเยีย (Wat Pa Yia) เป็นชื่อวัดตามภาษาท้องถิ่น และเป็นวัดที่ได้รับความเคารพนับถือมากที่สุดในเชียงราย หอสวดมนต์มีโครงสร้างจากไม้ ขนาดกลางและได้รับอนุรักษ์ดูแลอย่างดี อีกส่วนเจดีย์ทรงแปดเหลียมที่ตั้งอยู่ด้านหลังนั้นมีมาตั้งแต่ปลายศตวรรษที่17และมีเอกลักษณ์เป็นแบบล้านนาและมีอาคารสองชั้นที่ทำจากไม้ที่อยู่ติดกันนั้นเป็นพิพิธภัณฑ์สิ่งประดิษฐ์ต่างๆของล้านนา

และในปีพ.ศ.1434 ได้เกิดฟ้าผ่าทำให้เจดีย์ของพระวิหารพังลงเผยให้เห็นองค์พระแก้วมรกตเช่นเดียวกับองค์ที่ประดิษฐานอยู่ ณ กรุงเทพมหานคร

ในปี1990ประติมากร จีนได้เข้ามาบูรณะซ่อมแซมโดยนำเข้าหยกมาและได้ตั้งชื่อว่า พระธาตุเชียงราย ให้มีขนาดเท่าเดิมและตั้งอยู่ในพระที่นั่งอันงดงามและน่าประทับใจซึ่งกำแพงนั้นได้ตกแต่งด้วยภาพจิตรกรรมสมัยใหม่ที่แสดงถึงการเดินทางของพระแก้วมรกตองค์เดิมและพิธีกรรมอันซับซ้อนมาจนถึงเชียงรายในปัจจุบัน

Lion Hill เป็นที่ตั้งของถ้ำที่ประดิษฐานของพระพุทธรูปแล้เป็นถ้ำธรรมชาติที่เหล่านักเดินทางสามารถเดินไปตามทางด้านใต้และด้านเหนือที่เชื่อมต่อกับแม่น้ำกก

และยังมีถนนคนเดินที่มีในทุกคืนวันเสาร์ทางตอนเหนือของเมืองที่มีชาวบ้านนับร้อยมาแสดงฝีไม้ลายมือแกละการปรุงอาหารและยังมีการแสดงเต้นรำและการแสดงในท้องถิ่นอีกด้วย

 

สามเหลี่ยมทองคำ

สามเหลี่ยมทองคำ

การท่องเที่ยวและกิจกรรม

โดยส่วนตัวขอแนะนำให้ไปที่แม่จันทร์ ทางตอนเหนือของเชียงรายที่นี้คุณจะได้เยี่ยมชม หมู่บ้านชาวเขายาวและอาข่าซึ่งหมู่บ้านชายแดนทางตอนเหนือของประเทศไทยและประเทศพม่าที่นี้มีตลาดและพิพิธภัณฑ์ฝิ่นบริเวณสามเหลี่ยมทองคำ

 

ถ้าหากคุณเดินทางไปบริเวณสามเหลี่ยมทองคำเขตแดนระหว่างไทย พม่า และลาวคุณสามารถเข้าชมพิพิธภัณฑ์ฝิ่นที่มีชื่อเสียงของเมืองเชียงแสนและมีอายุมานานหลายร้อยปีตั้งอยู่บนพื้นที่สูงชันบริเวณแม่น้ำโขง นอกจากนี้ยังมีถ้ำตุ๊ปู่และพระพุทธรูปที่สามารถเข้าไปสักการะได้ผ่านสะพานแม่ฟ้าหลวงทางตะวันตกเฉียงเหนือของใจกลางเมืองและมีสถานที่ที่น่าสนใจที่สามารถเดินทางไปรอบๆด้วยการขี่จักรยานหรือจักรยานยนต์ก็ได้

 

ร้านอาหาร

อาหารนั้นเป็นสิ่งสำคัญของการเดินทางท่องที่ยวในประเทศไทยและในจังหวัดเชียงรายนั้นก็มีมากมายหลายร้านอาหารที่น่าสนใจ

1ในร้านอาหารที่น่าสนใจและอร่อยที่สุดอยู่ที่ Lung Eed ซึ่งเป็นร้านอาหารพื้นๆที่มีไก่ทอด(ไก่ผัดกับเครื่องเทศท้องถิ่นและราดด้วยกระเทียม)ที่คุณไม่ควรพลาด

Barrab เป็นร้านอาหารไทยที่ให้บริการอาหารหลายเมนูอยู่บริเวณใกล้หอนาฬิการสชาติเยี่ยมในราคาที่น่าสนใจโดยเจ้าของร้านสามารถสื่อสารภาษาอังกฤษได้อย่างดีเนื่องจากเคยอาศัยอยู่ประเทศออสเตเรียมาร่วม10ปีและมีเมนูแนะนำคือสลัดมะละกอ

Ran Lab Sanan Keela เป็นร้านอาหารไทยภาคเหนือที่ได้รับความนิยมอย่างมากถึงเมนูจะมีจำกัดแต่ทุกๆเมนูจะแสดงถึงวัฒนธรรมการรับประทานอาหารพื้นที่ดั่งเดิมด้วยเมนูแนะนำ ย่างรวม ที่ทำจากเนื้อหมูสำไส้และตับย่างพร้อมน้ำจิ้มซอสถั่วเหลืองแสนอร่อย

Nam Ngiaw Mawdin Pa ร้านอาหารราคาสบายกระเป๋าแต่ถือว่าเป็นร้านอาหารที่ดีที่สุดในภาคเหนือของประเทศไทย และเป็นร้านอาหารขึ้นชื่อของชาวบ้าน

Moommai ร้านอาหารไทยดั่งเดิมในพื้นที่สวนเขตร้อน โดยพนักงานจะแต่งกายด้วยชุดไทยแบบดั่งเดิมและมีการแสดงดนตรี พื้นเมืองในเวลากลางคืน อาหารที่ร้านนี้จะถูกจัดเตรียมอย่างสวยงามและนำเสนออาหารที่ได้รับอิทธิพลจากอาหารล้านนาและอาหารจีน โดยเมนูพิเศษทำจากปลาทานกับสลัดมะม่วง

ห้องอาหาร Jatujak Art Gallery เป็นร้านอาหารสไตล์โบราณให้บริการอาหารพื้นบ้านดั่งเดิมผสมผสานกับอาหารสมัยใหม่

 

 

โรงแรมและรีสอร์ทที่พัก

Four Seasons Tented Camp Golden Triangle เป็นที่พักที่นำเสนอการใช้ชีวิตเหมือนมีช้างอยู่ที่บ้าน คุณสามรถสำรวจเส้นทางภูเขาที่สวยงามและป่าไม้ไผ่อีกทั้งสามารถเพลิดเพลินไปกับที่พักหรูรูปแบบเต้นท์ ซึ่งแต่ละเต้นท์จะมีขนาด45ตารางเมตรโดยติดตั้งเครื่องปรับอากาศ และตกแต่งภายในอย่างสวยงามอีกทั้งอ่างอาบน้ำทำจากไม้บนดาดฟ้ากลางแจ้งและมีสปากลางแจ้งตั้งอยู่ในบริเวณป่าไผ่ และมีเมนู ทรีทเม้นท์ ที่ได้รับแรงบันดาลใจจากธรรมชาติ

Anatara Golden Triangle Elephant Camp Resort

รีสอร์ทแห่งนี้ได้รับการออกแบบให้เป็นหมู่บ้านชาวประมงดั่งเดิมที่มีค่ายช้างอยู่ในพื้นที่รีสอร์ทอีกด้วย รีสอร์ทแห่งนี้ตั้งอยู่บนสันเขาที่สามารถมองเห็นจุดที่ประเทศไทย พม่าและลาว มาบรรจบกัน โดยผู้เข้าพักสามารถเรียนรู้การสอนและสั่งช้างโดยผู้เชี่ยวชาญ ที่นี่มี Package พิเศษรวมห้องพักและห้องสวีตสุดหรู พร้อมด้วยประสบการณ์ทานอาหารเลิศรสที่คุณจะไม่มีวันลืม

ห้องพักเบอร์ 159 ของ Le Meridian Resort ตั้งอยู่บริเวณแม่น้ำกา ที่นี้มีสระว่ายน้ำขนาดใหญ่และบริการต่างๆรวมถึงกิจกรรมล่องเรือและเล่นโยคะ Le Patter นี้เป็นโรงแรมที่ทันสมัย ตั้งอยู่ใจกลางเมืองเชียงรายที่พร้อมด้วยสิ่งอำนวยความสะดวกชั้นเลิศและห้องอาหารที่ผสมผสานอาหารไทยและอาหารยุโรป

Maryo Resort ที่นี้มีห้องพัก60ห้องซึ่งแต่ละห้องออกแบบด้วยศิลปะที่งดงาม ตั้งอยู่ในบริเวณสวนที่เงียบสงบ เพียง1.5กิโลเมตร จากหอนาฬิกาจังหวัดเชียงราย

Dusit Island Resort เป็นรีสอร์ทสุดแสนทันสมัยขนาดใหญ่ตั้งอยู่บนเกาะแม่น้ำกก ที่นี้มีสวนอินทรีย์และสอนทำอาหารระหว่างที่คุณพักอยู่ที่นี้

The Legend Chiangrai Spa Resort เป็นรีสอร์ทที่ให้บรรยากาศของล้านนา ขนานแท้พร้อมทั้งสถาปัตยกรรมท้องถิ่นภาคเหนือ และที่นี้คุณสามารถผ่อนคลายไปกับ Chiang Saen Spa ที่ซึ่งตั้งอยู่ริมฝั่งแม่น้ำกก ซึ่งเหมาะแก่การผ่อนคลายและพักผ่อน ที่ซึ่งสามารถท่องเที่ยวไปรอบๆเมืองได้